国外环保丧葬习俗

浏览 1859 次  发布时间:2012-3-24 13:32:47
在美国HBO电视台的热播剧集《六英尺下(SixFeetUnder)》中,主人公纳特•费希尔经营着一个传统丧葬企业,然而他留下的遗愿却是用一场没有防腐剂的绿色葬礼结束自己的一生。这个决定似乎令人费解,但这也许是欧美丧葬业的一个真实写照:随着人们对环境的日益关注,绿色丧葬已成为越来越多人的选择。
  传统丧葬的秘密
  西方的陵园常常看起来一片宁静和自然:微风吹拂着小草,逝去的亲人安详地躺在墓碑下面。然而,为了营造这片宁静,人们却采用了许多“非自然”手段。
  为了保持逝者遗容,西方传统丧葬都包括防腐处理,而其中的主要成分是甲醛。作为被世界卫生组织确定为致癌和致畸形的一种物质,甲醛对环境和人体的破坏毋庸多言。据统计,北美每年在葬礼中使用的甲醛近百万加仑,其中一部分难免会渗漏到周围的土地以及地下水中,而其副作用在殡葬从业人员的身上表现得尤为明显。研究表明,尸体防腐员以及葬礼承办者患上白血病以及癌症的几率都更高。
  传统丧葬还伴随着大量的资源消耗。据统计,一块10英亩的墓地中所掩埋的棺木,足够为生者修建40所家园,而其中的金属棺材则需消耗近千吨钢材;另外,修建墓室还需2万多吨水泥。按照这个统计,整个北美葬礼中消耗的钢材和水泥足够在多伦多和蒙特利尔之间修一条双车道的公路。
  郁郁葱葱的小草是墓地不可或缺的一部分。为此,人们要不时地施加肥料和杀虫剂,在创造优美的墓地环境的同时,也撒下了环境恶化的种子。
  花费巨大也是传统丧葬的一个特点。虽然丧葬的整个过程不到一周,但不小的开销却足够买一辆新车。因此,亲人的去世常常会使人们在3天内经历两场难熬的危机:亲人的离去和一场昂贵的葬礼。
  上天入海的火葬
  传统丧葬对环境的破坏,使许多关心地球命运的人们开始尝试其他丧葬方式,而火葬无需防腐剂、棺木等特点,使它作为一种较为环保的丧葬方式逐渐被人们接受。北美丧葬协会的统计显示,有超过30%的美国人选择火葬,在内华达、亚利桑那、佛罗里达以及加州等地区,这一比例超过50%,预计2025年45%美国人都会成为火葬的支持者。
  选择火葬,不仅减少了潜在的环境破坏,也意味着除了墓碑林立的陵园中,人们可以通过其他方式悼念亲人。
  去年4月,在美国新墨西哥州国家航天发射场,伴随着一阵浓烟,《星际迷航》中思科提的扮演者詹姆斯•杜汉的踏上了他梦寐以求的太空之旅,与他“同行”的还有水星7号宇宙飞船的宇航员戈登•库珀。与库珀之前经历的太空旅行不同,这是实现遗愿的一次旅行,火箭搭载的是他们的骨灰。而早在1997年,《星际迷航》的编剧吉尼•让德伯雷就用这种方式实现了他的太空梦。
  这就是被称为“太空葬”的一种葬礼,目前仅有美国的太空服务公司提供这种服务。公司把逝者的一部分骨灰装在唇膏大小的容器中,搭乘商业卫星的“便车”进入太空。这些骨灰会随着卫星的最后一级在太空中飞行几年至几百年,最后慢慢坠入大气层,在点点繁星的目送下蒸发、消失。由于选择太空葬的大部分人都是太空爱好者,因此对于他们的亲人来说,太空葬使亲人的逝去从一场悲痛的告别变为一次圆梦的庆祝。
  太空服务公司至今已经分6次为300多位逝者提供了这样的太空之旅,其中包括1999年将美国科学奖章获得者、苏梅克-列维九号彗星的发现者尤金•苏梅克的骨灰送上月球。而根据骨灰重量和“旅程”的不同,太空葬有16种不同的价位,其中最受欢迎的是每克骨灰495美元的“升天之旅”。
  除了太空,逝者还可以选择与鱼儿栖息在一起,美国永恒珊瑚礁公司、海王星协会等公司提供的海洋礁石葬,也能帮逝者达成愿望。他们把逝者的骨灰与水泥混合制成珊瑚礁,然后沉入海洋,这些礁石能缓解自然珊瑚礁的生存压力,为鱼类和其它海洋生物创造新的定居点。根据公司提供的珊瑚礁的精确经度和纬度,亲人日后还可潜水与逝者“重聚”。从某种意义上看,逝者用这种方式实现了回馈地球资源的愿望,生者也能从中体会到生命的延续。
  “这些珊瑚礁不仅是水下坟墓,更是逝者安放在水下对新生命的奠基,”美国作家马克•哈里斯在他的新书《公墓的故事:现代丧葬业回归自然》中这样写到。而之前,他亲眼目睹了永恒珊瑚礁公司将人造礁石投入大西洋后,周围的水生动物大量增加。
  返璞归真的绿色葬礼
  虽然火葬有着种种优势,但环保人士认为它还不是最环保的方式,因为火葬需要760°C至1150°C的高温,这也就意味着要消耗大量燃料。据英国自然丧葬中心称,北美每年用于火化的燃料足够开着车在月球和地球之间跑84个来回。或许这个统计有些夸张,但焚烧过程中释放出的气体对环境的破坏却不容忽视,这些气体包括:氮氧化合物、一氧化碳、二氧化硫、水银蒸气、氟化氢、氯化氢以及其他重金属蒸汽。而根据联合国的统计,全球排放的二恶英和呋喃有0.2%来自火葬行业,同时被认为是欧洲大气中汞的第二大来源。
  为此,环保先锋们开始寻找更绿色的丧葬方式。1993年,英国开辟了全球第一个自然丧葬陵园。1998年,这股环保风吹到美国,第一个绿色天然墓地“拉姆西克里克墓园”在南卡罗来纳州落成。现在,英国已有200多家自然陵园,美国的绿色墓地也已扩展到加利福尼亚、佛罗里达、德克萨斯、纽约以及华盛顿等地区。
  所谓绿色葬礼,就是不使用防腐剂、昂贵的棺材以及水泥墓室,不进行高温焚烧,让逝者用最自然的方式完成他们最后的“演出”。绿色葬礼使用普通的布质寿衣布匹、甚至是再生纸包裹遗体,棺木也由产于本地的木片简单组合而成,这些寿衣和木头入土后很快就能分解。而作为美国第一个绿色墓地,拉姆西克里克墓园对绿色丧葬和绿色墓地都有更高的要求,其中对绿色墓地的最高要求不仅包括不破坏当地的原有生态环境、促进当地生物多样性,还包括与当地教育、环保机构建立长效联系,提高墓地的环保教育价值。
  在墓碑设计方面,绿色丧葬也别具一格。在逝者的坟墓上放一块石头,种一棵树或者编织一个鸟巢,都是常用的方法。另外,绿色墓地一般都采用全球定位系统来确定墓穴的精确位置,因此不用担心这些墓碑缺乏个性而难以区分。
  绿色丧葬还会使生者的钱包大大受益。在美国,一场传统葬礼的防腐程序和金属棺材就要花费6500美元—10000美元。而按照拉姆西克里克墓园的报价,一场绿色葬礼的总开支只有1950美元。
  环保与价格的双重优势,使绿色丧葬在欧美大受欢迎。美国大部分地区还没有修建绿色墓园,因此经常有人不顾舟车劳顿,要在其他州完成自然葬礼。例如拉姆西克里克墓园每年就要接待不少这样的顾客。现在已有很多传统墓园打算开辟专门的绿色丧葬区来满足人们的需求。
  在环保主义者看来,绿色丧葬是最彻底的回归。美国绿色丧葬委员会主任乔•塞西说:“人们希望能对国家环保事业有所贡献,让人生的最后一举更有意义。在死亡面前,他们希望能与一些更伟大和永恒的东西联系在一起,而不仅仅是一个棺材或一份保险书。”他说,30年前,火葬由于种种原因迅速被人们接受,而如今绿色葬礼也必将重演这一幕。
 
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